마음소풍칼럼

노년기 상실감에 의한 노인우울증의 원인과 예방방법 [부천심리상담센터 마음소풍]

by 마음소풍 posted Jul 16, 2019

우울증이란 것은 연령에 관계없이

누구에게나 감기처럼 나타날 수 있는 정신적인 질환입니다. 

 

우울증은 환자에게 심한 고통을 주는 것뿐만 아니라, 

주위 사람들을 힘들게 하고 삶의 질을 저하시키는 등 여러 가지의 영향을 미칠 수 있습니다. 

 

 

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오늘은 그 중에서도 '노인우울증'에 대해서 알아보는 시간을 가지도록 할 텐데요, 

 

보건복지부에서 발표한 자료에 의하면, 

2017년 노인 중 21% 정도가 우울함을 호소하였다고 합니다. 

 

그 중에서 6.7%는 자살까지 생각할 정도로 그 정도가 많이 심각하였다고 합니다.

 

 

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노인우울증 원인


경제적인 어려움, 건강에 대한 염려, 가까운 사람들의 죽음, 

자녀들과의 단절 및 외로움 등

다양한 원인이 노인우울증의 원인이 되고 있습니다. 

 

이처럼 주위의 환경 때문에 노인우울증이 발생하는 경우도 있지만, 

신경해부학적인 요인도 있는데요, 

감정을 조절하는 뇌회로 부위인 모세혈관 이상 등이 원인이 되기도 하고, 

뇌의 감정을 조절하는 뇌회로에 혈액과 영양소를 공급하는 모세혈관이 막히면, 

우울증에 걸리기 쉬워진다고 합니다. 

 

때론 갑상선 질환이나 부신 질환과 같은

신체 질환이 직접적인 원인이 되기도 하고,

뇌종양의 증상이 우울증과 유사하게 나타나기도 합니다.

 

 

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노인의 치매 증상과 우울증의 차이


일반 성인에게 나타나는 우울증에 비해서 

노인성우울증은 기억장애, 집중력 장애가 심해 

마치 치매처럼 보이기도 합니다. 

 

때문에 '가성치매'라고 불리기도 하는데요, 

반대로 치매가 우울증으로 오인되기도 하는데,

두 가지는 차이가 있습니다. 

 

우울증에 의한 인지 기능 저하와 

치매 증상으로서의 인지 기능 저하를 감별하는 

가장 중요한 점은 우울증이 호전되고 난 후에도 

인지장애가 계속 지속되는지의 여부입니다. 

 

기분이 우울했던 것이 호전되어도 인지장애가 지속된다면, 

치매로 인해 나타나는 우울증일 가능성이 높습니다.

 

 

 

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노인 우울증 증상


무기력하거나 슬프고 외로움 등의 감정적인 것들 보다는 

신체적인 문제를 호소하는 경우가 많습니다. 

 

어딘가 아프거나 불편한 게 없고, 

병원 검사에서도 아무런 이상이 없는데도 

두통이나 소화불량 등의 불편을 호소하게 됩니다.

 

노인의 우울증은 일반적인 성인우울증과 달리 

수면장애, 불안 증상, 초조감 등이 더 많으며, 

신체 증상에 대한 불편 및 호소를 더 많이 하게 되는 편입니다. 

 

그러므로 평소보다 무기력감, 불안, 수면장애 등을 호소하거나, 

몸이 아프거나 인지능력이 떨어지면, 노인 우울증을 의심할 필요가 있습니다.

 

 

 

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노인우울증의 예방 방법


노년우울증은 나이가 들면서 취약한 뇌의 기능과 

노년기의 여러 상실들로 인해서 발생하기 때문에 

그에 맞는 예방을 해주시면 어느 정도 도움이 됩니다. 

 

뇌를 건강하게 하는 것이 예방이 될 수 있는데요, 

구체적으로 예방 방법을 살펴보면, 

 

1) 지속적인 사회활동과 대인관계를 유지하기

2) 햇볕을 쬐면서 운동을 규칙적으로 하기

3) 영양소가 골고루 갖춰진 식사를 하기

4) 낮과 밤이 바뀌지 않도록 하고 충분한 수면 취하기

5) 새로운 활동과 익숙하지 않은 일에 도전하기

6) 신체적인 건강에도 관심을 기울이고 만성질환을 관리하기 등이 있습니다.

 

 

 

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노인우울증의 치료방법


노년에 우울증이 발생하는 것은, 

대부분 사회심리적인 요인과 생물학적 요인이 복합적으로 작용합니다. 

 

그렇기 때문에 이 두 가지의 요인에 대한 개입이 동시에 이뤄지게 됩니다. 

 

심리적인 요인으로는 주로 정신 치료를 통하여, 

생물학적 요인으로는 약물치료를 통하여 이뤄질 수 있습니다. 

 

 

 

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그러나 어르신들의 경우 이러한 치료를 받길 꺼려 하시기도 하는데 

특히 약물치료는 부작용이 심해서 복용을 꺼려 하시는 경우가 많습니다. 

 

그러나 정확한 상담을 통하여 진행하게 되시는 경우라면, 

안전하게 복용할 수 있으니 걱정하실 필요가 없습니다. 

 

그러므로 증상에 의해 일상생활에서 어려움을 겪고 있는 정도라면
인근 병원으로 가셔서 진단과 처방을 받아보실 것을 권합니다.

 

다만, 증상이 중증정도로 나타나지는 않으나,

평소와 달리 무기력해지셨다거나,

우울감, 수면장애, 불안초조감을 느끼거나, 

부모님께서 이러한 증상을 호소하신다면

가까운 심리상담센터를 내방하셔서 상담을 받아보시는 것도 좋습니다.

 

 

 

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지금까지 노년우울증에 대해서 알아보았습니다. 

 

노년의 우울증은 성인과 다른 증상을 보이며, 

심리학적인 요인뿐만 아니라, 

뇌의 문제까지 함께 받아보아야 하기 때문에 더욱 복잡합니다. 

 

그리고 어르신들은 우울증인지 모르고, 

그냥 넘어가시는 경우도 있고, 

가족들에게 혹여나 짐이 될까 봐 말하는 것을 꺼려 합니다. 

 

이러한 노년의 우울증이 발생하지 않도록 하기 위해서는 

위에서 말씀드린 예방 방법을 실천하여 주시는 것과 더불어 

가족들의 관심이 필요합니다. 

 

심리적인 치료가 필요하신 분들은 

부천심리상담센터 마음소풍으로 찾아오셔서 상담 받아보시기 바랍니다.

 

 

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